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目に傷がある?今すぐ確かめるべきドライアイの症状と対策

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あなたは最近、目がすぐに疲れてしまったり、目のゴロゴロを感じることが増えていませんか?

もし、「目薬をさしておけば大丈夫」と思っていると危険です。
なぜなら、重度のドライアイになって、目に傷がついているかもしれないからです!

あなたの目の表面にはすでに傷ができているかも・・・!日本人の6人に1人がドライアイだそうです・・・!

(※日本眼科学会調べ)

ドライアイとは簡単にいうと、目を守っているバリアである「涙」が蒸発しやすくなることで、目の表面に傷がつきやすくなった状態のことを指します。

このドライアイ、パソコンやスマートフォンなどの画面を長時間見つめることで発症するのですが、この症状を放っておくと、目の表面に傷がついた状態を放っておくことになり、目を開くことも段々つらくなってきます・・・!
最悪、目を閉じていても痛んでしまうことも・・・。
そうなると、睡眠の質にまで影響してしまいます。

というわけで、今回は、あなたの目を守るために、今すぐドライアイの症状をチェックする方法と、ドライアイを防ぐための対策をご紹介します!

まずは、ドライアイの症状チェック!

12個中5個以上が該当すれば、あなたはドライアイかも・・・!

まずは、ドライアイに関する基礎知識です。
ドライアイになると、どんな辛い症状が出るかをリストアップしてみました。

もし、下記の症状が5つ以上出ているのであれば、ドライアイかもしれません・・・!

  • 目が疲れやすい
  • 目がすぐに乾く
  • モノがかすんで見えることが多い
  • 目に不快な感じが残っている
  • 目に痛みがある
  • 目が充血している
  • まぶたが重たく感じる
  • 涙が出やすくなった(感動して出る涙ではなく、ホコリなどが入って出る涙)
  • 目のかゆみがとれない
  • 光を見ると、以前よりもまぶしく感じるようになった
  • 目の中がゴロゴロする
  • 目やにが増えた
  • 10秒間目を開き続ければ、あなたの目の「ドライアイ度」がわかる!

続けて、別の方法であなたの「ドライアイ度」をチェックします。

目をパッと見開いてみてください。
その状態で、10秒間瞬きをせず、目を開けていられますか?

もし、10秒間瞬きを我慢できなかった場合、ドライアイかもしれません・・・!
なぜなら、目を守る「涙」の量が減っている可能性があるからです。

参考:日本眼科学会 ドライアイ

それでは次に、涙の量が減ると何が問題なのかをお話していきますね。

涙がないと、目の角膜は栄養を補給できません!

涙には大きく分けて、三つの働きがあります。

  1. 目の水分補給をおこない、乾燥を防ぐ
  2. 目に栄養分を補給する
  3. 目についた雑菌や異物を洗い流す

上記のどの働きも重要なのですが、特に知られていないのが「2」です。

実は角膜には栄養を補給するための「血管」が通っていません。
そのため、何らかの形で角膜に栄養を補給する必要があります。

そこで、人間の身体は「涙」を使うことを考えました。
涙を使って、栄養分を角膜にまで届けることにしたのです。

ドライアイは、涙の「三層構造」が乱れてしまった状態

そして、涙には“三層の層”があります。

その三層は、「油層」「水層」「ムチン層」という三つの層に分かれ、それぞれの層がバランスを保つことで、目は保護されています。

●油層

涙の層の一番外側にあり、脂肪質の液体が集まっています。
目の表面に薄い油の膜を張って、涙の蒸発を防ぎます。

●水層

真ん中にある層で、涙の大部分が集まっています。
この層には、アミノ酸やブドウ糖といった栄養成分や、リゾチームなどの感染症を予防する成分のほか、ビタミンAなどの細胞がダメージを受けたときに修復してくれる成分が含まれています。

●ムチン層

一番内側にあり、角膜と接する層です。

「ムチン」というのは、結膜の細胞から分泌される粘液のこと。
ムチンのイメージは、山芋やオクラなどの食材のネバネバをイメージしてください。(山芋やオクラにも、ムチンが実際に含まれています)

このムチンは、水分をしっかり捕まえて、その水分を目の表面にバランス良く行き渡らせる役目をもっています。

これら三つの層はお互いにバランスをとって目を守っているわけですが、実はドライアイになると、この三層構造のバランスが崩れてしまうんです。
具体的には、角膜と接する層である「ムチン層」に異常が起き、水分をしっかり捕まえておくことができなくなり、その結果、ドライ(乾燥)状態が起きやすくなるということです。

この三層構造のバランスが崩れてしまうと、目の角膜が無防備な状態になります。
だから、以前よりも目がダメージを受けやすくなり、目が疲れやすくなったり、目がゴロゴロしたり、目やにが多くなったりするんですね。

ドライアイが続くと、仕事の生産性や、睡眠の質だけでなく、人生の幸福度にも影響が出る!

ドライアイがひどくなると、目を閉じていても痛むため、睡眠の質の低下をもたらします。
そこから不眠症に発展する恐れもあるので、注意が必要です。

また、目が疲れやすいということは、パソコンのディスプレイなどを見ながらの作業がつらくなるため、集中力が削がれ、仕事の生産性が落ちます。

参天製薬株式会社の調査によると、ドライアイになった人は、年間の勤務時間のうち約3日間欠勤しているのと同じ状況に陥っていることがわかりました。

これらの生産性低下率を日本人1人当たりの平均勤務時間に換算してみると、約3日間/年欠勤しているのと同様の損失時間が認められました。
参考までに、対象企業における1人当たりの年間売上金額に換算すると、年間生産性低下額は約48万7千円、1人当たりの年間所得低下額では約9万3千円に換算されました。

引用元:参天製薬株式会社によるドライアイに関する調査

ドライアイは日本のGDP(国内総生産)にも影響を与えているんです・・・!
深刻な国民病ですね・・・。

なぜ、ドライアイが起きてしまうの?ドライアイの原因と対処法

では、ドライアイが起きる原因を考えてみましょう。

ドライアイには大きく分けて、六つの原因があります。

  1. 年齢を重ねることによる涙の量の減少
  2. パソコンやスマートフォンなどを使っている際に、モニター画面を長時間見続けてしまっている
  3. 乾燥した環境や、喫煙者の多い環境にいることが多い
  4. コンタクトレンズを長時間付けている
  5. 市販の目薬を使いすぎている
  6. 病気療養中に服用している薬の副作用

つまり、これらの原因が発生していないかを突き止め、適切な対処をすれば、ドライアイを防ぐことができます。
というわけで、各原因に対する対処法をお教えしていきます!

対処法 その1:パソコンやスマートフォンの画面を見る時は、目に疲れが出ない方法を使う!

パソコンやスマートフォンなどのモニター画面を長時間見続けることで、目や心身に支障をきたす病気のことを「VDT症候群(ブイ・ディー・ティーしょうこうぐん)」といいます。
このVDT症候群は社会問題にもなり、この病気を予防するためのさまざまな研究がおこなわれています。

その研究の中で、長時間の作業時には「1時間に10分ほどの小休憩」をとることが大事だということがわかってきました。
休憩中は、軽く運動して身体の筋肉をほぐしたり、遠くの景色を見るようにします。

(そういえば、私は昔、お母さんにテレビゲームを買ってもらったとき「ゲームは1日50分!」っていわれていたんですが、今思えば、1時間から10分を差し引いたギリギリの時間が50分だったんだなあ、って気付きました)

あとは、パソコンやスマートフォンを触る場合は、「目より低い位置」に置いて操作すると良いとのことです。
目より高い位置だと、目を大きく見開いて見ることになるので、目が乾燥しやすくなるんです。

以下の記事では、眼精疲労の解消法についてくわしく紹介していますので、ぜひチェックしてくださいね。

眼精疲労の症状別の対処法まとめ

対処法 その2:自宅の部屋やオフィスが乾燥しないよう、「加湿」に気を配る!

エアコンを使うシーズンは、室内が乾燥しがちです。
そのため、エアコンを使う時は、加湿器を一緒に用意すると良いでしょう。
(特に冬場は夏に比べて乾燥しやすいので、加湿器は必須ですね)

もしホテルに宿泊されている場合は、ホテルの人に「加湿器をお借りできますか?」と聞けば借りられるはずなので、試してみてくださいね。

あと、煙草の煙もドライアイの原因となります。
ドライアイがひどいヘビースモーカーの人は、禁煙にチャレンジした方が良いかもしれません。

対処法 その3:コンタクトレンズを付けない日をつくる

コンタクトレンズをつけると、涙がコンタクトレンズに吸い取られることで、目が渇いた状態になりやすくなります。
そのため、コンタクトレンズを付けない、「ノーコンタクトデー」をつくり、コンタクトレンズを使用する日数を減らしてみましょう。

また、コンタクトレンズの連続装着はしないようにしてください。
連続装着は不衛生です。最悪、感染症にかかるなど、目に色々なダメージを与えてしまいます。

対処法 その4:「防腐剤を含まない目薬」を選ぶ。

薬局・薬店で販売されている目薬には「防腐剤」を含むものが多いです。

ドライアイとは目の表面に傷ができている状態。
その状態で、防腐剤を含む目薬をさしてしまうと、防腐剤を目が吸収してしまいます。
そのため、防腐剤を含まない目薬を選ぶようにしましょう。
(※ただし、使用頻度が適度であれば、防腐剤入りの目薬の影響は臨床上問題ないといわれています。・・・とはいえ、防腐剤が入っていないことに越したことはありません)

また、防腐剤を含んでいなくても、ドライアイに対して良くない成分が入っている場合がありますので、不安な方は医師の判断を仰ぎましょう。

対処法 その5:「ドライアイ用メガネ」をかける

最近、「ドライアイ用メガネ」と呼ばれる、保湿メガネが市販されているってご存じですか?
たとえば、色々なショッピングサイトで「ドライアイ用メガネ」と検索すると、たくさんのメガネの情報が表示されます。

「ドライアイ用メガネ」と検索すると、たくさんのメガネの情報が

これは、両サイドのタンクにスポイトで水を入れるタイプのメガネで、タンクに入れた水を蒸発させて保湿させる!という斬新発想で、今話題になっているんです。

いかがでしたか?

もし、最近、疲れ目や目のゴロゴロ感がひどい・・・という方は、ドライアイの危険性が高いので、ぜひ対策をしてください。
ドライアイは視力低下の原因にもなるので、なるべく早い対策が必要です!

また、ドライアイを予防する一番簡単な対策として「まばたき」をすることも重要です。
まばたきをしっかりすることで、目を潤すことができ、ドライアイを予防することができます。

今回の記事をきっかけに、一人でも多くの人がドライアイの悩みから解放されますように・・・!

ちなみに、ドライアイと症状がよく似た「眼瞼(がんけん)けいれん」という病気もあります。
これは脳の神経回路の不調が原因で起こる病気です。

眼瞼けいれんの症状は主に眼の周りに起こりますが、その原因は、実は脳の神経回路の不調にあります。
発症のきっかけとなる危険因子として、心理的ストレス、遺伝的素因(家族性)加齢、薬物の使用、化学物質への暴露などがあると考えられています。
特に目立つのは薬物性眼瞼けいれん(約40%)で、原因となる薬物として、向精神薬、抗不安薬、睡眠導入薬が挙げられます。

引用元:眼瞼・顔面けいれん(井上眼科病院グループ)

眼瞼けいれんかどうかを見分けるためには、数秒間できるかぎり多くまばたきをしてみてください。
その際、まぶた以外に口の周りの筋肉も動いたら、眼瞼けいれんの可能性が高いです!

眼瞼けいれんが進行していくと、異常なまぶしさを感じたり、まぶたが開きにくくなるなど、日常生活に支障が出てきます。

眼瞼けいれんをドライアイだと勘違いしないよう、「ドライアイっぽいかな・・・」と思った際は、まずは医療機関を受診した方がよいでしょう。

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